DR
The Good High-Tech

Tech : Apple donne des couleurs à son HomePod Mini

Le HomePod mini, version XS de l’enceinte intelligente Apple, toujours proposée à moins de 100 €, s’offre une nouvelle garde-robe : trois nouvelles couleurs, qui tranchent avec le noir et blanc proposés jusque-là.

Malgré un passé très coloré (le premier logo et les iMac G3), on reprochait souvent à Apple de ne voir la vie qu’en nuances de gris. Mais, depuis quelques années, la firme californienne a réinjecté de la couleur dans ses gammes d’iPhone, de Macbook et même d’Apple Watch. Le HomePod, via sa version « mini » sortie en 2020, est le dernier en date à être décliné en trois nouvelles teintes. L’enceinte qui intègre Siri, l’intelligence artificielle / assistant smart maison, est désormais disponible – un mois avant Noël, quelle coïncidence ! – en orange, jaune et bleu.

C’est cette dernière version, notre préférée, que nous avons décidé de tester au bureau. A l’ouverture du paquet, premier constat : c’est joli, bien fait, le « mesh » coloré est agréable au toucher, et, Apple a toujours le sens du détail : le fil d’alimentation est blanc mais entremêlé de fils bleus, en rappel de l’enceinte.

Animated GIF

Ensuite, la prise en main. On est équipés d’un iPhone, donc tout se fait en moins de deux minutes, via Wifi. On lui donne un nom, « bureau », et, parce que Siri a accès à toutes nos applications, on lui demande le temps qu’il fera demain. Classique. Puis d’envoyer un message. Classique. Via WhatsApp. Moins classique… mais ça marche !

Car c’est l’une des révolutions opérées par Apple ces dernières années : l’ouverture de son écosystème à d’autres acteurs. C’est le cas notamment de Deezer, disponible sur le HomePod depuis le printemps dernier, même si l’option qui permet d’utiliser la plateforme de streaming française comme bibliothèque par défaut ne semble pas fonctionner de notre côté (jusqu’à la prochaine mise à jour ?). Il suffit d’ajouter « sur Deezer » après avoir demandé à Siri de lancer un morceau, pour que la musique démarre.

test homepod mini couleurs 2021 noël tech - the good life

C’est alors la plus grosse surprise de ce test : la bonne qualité du son. Une enceinte à moins de 100 €, sphérique, connectée (donc un peu gadget…), fabriquée par Apple – pas le fabricant le plus salué pour la qualité audio de ses produits – on s’attendait à un rendu médiocre. C’est tout le contraire ! Les basses sont préservées à bas, et surtout haut volume (Siri nous a d’ailleurs demandé si on confirmait vouloir monter le son au maximum, smart), et le son est réparti à 360 °.

C’est le résultat de plusieurs mois de tests des équipes d’Apple, dans des pièces insonorisées, bien entendu, mais aussi in situ, dans plus de 1000 maisons de « vraies gens ». L’appareil analyse et modifie le rendu en permanence, selon les équipes d’Apple, qui affirment avoir « effectué des tests à partir de milliers de chansons parmi les plus écoutées sur Apple Music ».

Le HomePod Mini intègre également le multiroom – le démonstrateur Apple nous affirme qu’il a remplacé son home cinema par deux HomePod mini en stéréo, alors on va le croire sur parole et garder notre barre de son malgré tout… – et permet, à condition d’être très bien équipé, de programmer l’éclairage, la TV et même chercher ses clés avec un AirTag.

test homepod mini couleurs 2021 noël tech - the good life

Après avoir fait le tour des fonctionnalités de la petite enceinte, on lui demande d’arrêter de nous écouter. Pas besoin de la débrancher, Siri nous quitte et nous prévient qu’il faudra lui toucher la tête – le haut du HomePod – pour le réveiller. Les services secrets américains-chinois-russes n’auront donc pas d’infos sur la suite de notre journée. Et c’est tant mieux pour eux !

Avec un tarif fixe à 99 €, le HomePod mini est plus cher que ses concurrents, les Google Nest Mini et Amazon Echo Dot, mais protège mieux les données – c’est en tout cas la posture d’Apple – de ses utilisateurs. Le son est plus rond, mieux diffusé aussi, que chez les petites enceintes concurrentes, notamment à haut volume. Enfin, côté Siri, à moins d’être équipé Apple de la tête aux pieds, et de la cave au grenier – les fonctions domotiques sont très complètes – il se contente de son rôle d’assistant DJ-minuteur-agenda-présentateur météo. Et le HomePod mini est finalement une jolie enceinte (désormais colorée), au design épuré, pratique et intelligente à l’excellent rapport qualité/prix. Oui oui…


Thématiques associées