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Good Books : 7 livres de références sur l'horlogerie

Modèles emblématiques, défis techniques, manufactures historiques… Voici notre sélection de livres qui permettent de (re)découvrir les montres qui ont marqué l’histoire de l’horlogerie.

Grands hommes. Et si on parlait de ceux qui ont écrit les grandes pages de notre histoire contemporaine à travers leurs garde-temps ? C’est l’idée de l’expert en montres et horlogerie de collection Geoffroy Ader, à l’origine de certaines des plus fameuses ventes aux enchères, chez Tajan, Sotheby’s et désormais Artcurial. Réalisé à quatre mains, avec l’illustratrice Neis, le premier de nos livres préférés sur l’horlogerie revient sur 12 petites histoires qui ont, à leur manière, fait la grande. Les montres Breguet de Winston Churchill, la Rolex en or offerte par le fondateur de la manufacture lui-même à Konrad Adenauer, l’Omega de John F. Kennedy…

Des montres et des hommes, Geoffroy Ader, AW Editions, 20 €.
Des montres et des hommes, Geoffroy Ader, AW Editions, 20 €. DR

Bible. En 2006, lors de la première sortie de cet ouvrage, l’horlogerie n’était pas encore à son pic de popularité. Il a donc fallu mettre à jour, amender, corriger, tenir compte des buzz et des lubies des collectionneurs. Gene Stone a fait appel à Stephen Pulvirent, du site horloger Hodinkee.com, pour donner un coup de jeune à ce qui, pour beaucoup d’amateurs de garde-temps d’exception, reste un incontournable.

The Watch, Thoroughly Revised, Gene Stone et Stephen Pulvirent, Abrams, 50 $.
The Watch, Thoroughly Revised, Gene Stone et Stephen Pulvirent, Abrams, 50 $. DR

Vrai/faux. Le boom du second marché – la montre d’occasion – a son corrolaire évident : la facilitation de la vente de montres de contrefaçon. Alors, comment démêler le vrai du faux, faire le tri, éviter de se faire avoir ? L’expert Fabrice Guéroux partage tips et conseils, s’appuyant sur de nombreuses illustrations et croquis (300 !) pour clarifier le propos. Indispensable pour qui veut démarrer une collection !

Manuel d’authentification des montres contemporaines et de collection, Fabrice Guéroux, Watchprint, 49 €.
Manuel d’authentification des montres contemporaines et de collection, Fabrice Guéroux, Watchprint, 49 €. DR

Belle horlogerie, beaux livres

Icônes. C’est la marque des records. En matière d’horlogerie, il y a Rolex… et il y a les autres. Ça peut être agaçant, ça peut paraître étonnant, ça peut même sembler injustifié, mais c’est un fait : Rolex occupe une place à part dans le milieu de l’horlogerie, c’est un exemple pour les marques, et pas uniquement de luxe. A travers les nombreux modèles dont elle retrace l’histoire et parfois l’épopée, Fabienne Reybaud explique la légende qu’incarne cette maison créée au début du XXe siècle par Hans Wildorf. De quoi alimenter un peu plus les fantasmes…

Rolex, The Impossible Collection, Fabienne Reybaud, éditions Assouline, 845 $.
Rolex, The Impossible Collection, Fabienne Reybaud, éditions Assouline, 845 $. DR

Grand écran. Martini dry, Bollinger & Aston Martin ? James Bond, of course ! S’il a été fidèle pour certaines de ses passions, on ne peut pas en dire autant pour toutes. En matière de femmes comme de montres, l’agent secret aura été on ne peut plus volage. Il a porté à son poignet la fine fleur de l’horlogerie suisse… Jusqu’à sa rencontre avec Omega. Il semble s’être fixé…

James Bond. L’espion qui aimait les montres, Frédéric Liévain, Le Cherche-Midi, 32 €.
James Bond. L’espion qui aimait les montres, Frédéric Liévain, Le Cherche-Midi, 32 €. DR

Anniversaire. A travers 70 modèles, voici l’histoire de l’une des montres les plus mythiques de l’horlogerie moderne, née il y a un peu plus de 70 ans, en 1948. Conçue au départ comme une montre sophistiquée pour « la ville, la mer et la campagne », la Seamaster d’Omega a largement évolué, s’est enrichie, jusqu’à devenir le garde-temps de prédilection des aventuriers modernes et, bien sûr, la montre fétiche de James Bond.

From Seamaster to Seamaster. The First 70 Years, Philippe Lacombe et Shigeru Ban, Rizzoli, 150 $.
From Seamaster to Seamaster. The First 70 Years, Philippe Lacombe et Shigeru Ban, Rizzoli, 150 $. DR

Encyclopédique. Elles y sont toutes, ou presque. Dans cet ouvrage XXL, assemblage de deux best-sellers (les Watch Book I et II), les auteurs reviennent sur 41 des maisons horlogères les plus emblématiques. Audemars Piguet, bien sûr, Rolex (un livre dans la même collection et du même auteur est entièrement consacré à la manufacture), mais aussi TAG Heuer, Girard-Perregaux ou Glashütte. Un ouvrage d’experts pour ceux qui ne le sont pas encore, mais aimeraient le devenir.

The Watch Book Compendium, Gisbert L. Brunner et Christian Pfeiffer-Belli, teNeues, 49,90 €.
The Watch Book Compendium, Gisbert L. Brunner et Christian Pfeiffer-Belli, teNeues, 49,90 €. DR