Pour continuer à conquérir le grand public, les britanniques de Bowers & Wilkins viennent de dévoiler Formation, une gamme de cinq produits qui viennent remplacer le Zeppelin.

Initialement spécialisé dans les enceintes pour audiophiles, Bowers & Wilkins a su conquérir le grand public avec un système sans-fil au design extraordinaire (le Zeppelin) et des casques soignés. Le fabricant britannique poursuit son offensive en dévoilant non pas un remplaçant au Zeppelin mais cinq ! La gamme « Formation » se base sur un protocole maison de rendu du son sans fil mais avec cinq modèles adaptés à autant de situations. Cette technologie permet aussi à Bowers & Wilkins de plonger dans le multi-room, puisque les différentes enceintes se pilotent toutes de façon indépendante, mais depuis la même application mobile.

La stéréo a fait l’objet d’un soin tout particulier. Grâce à la technologie développée par la start-up californienne Eva, qui a racheté B&W en 2016, la latence entre les deux côtés a été réduite à 2 ms, ce qui rend indiscernable à l’oreille tout décalage. Pour ce faire, les « Formation » déploient leur propre réseau Wi-Fi « Mesh ». La première enceinte à en bénéficier est la Wedge, un modèle pensé comme le successeur du Zeppelin : même format, même design fort avec son tissu tendu sur une structure alvéolaire et même qualité sonore optimale pour une enceinte de cette taille.

Gamme « Formation » de Bowers & Wilkins : Wedge (999 €).
Gamme « Formation » de Bowers & Wilkins : Wedge (999 €). DR

Deuxième enceinte, le Bass, qui – vous l’aurez deviné… – se concentre sur les parties les plus graves du spectre et permet de booster un système, notamment pour une utilisation en configuration home cinema. Dans ce cas, on pourra lui adjoindre la barre de son Bar (sic) dotée de 14 HP pour rendre au mieux les effets spéciaux.

Gamme « Formation » de Bowers & Wilkins : Bass (1 099 €).
Gamme « Formation » de Bowers & Wilkins : Bass (1 099 €). DR

De nouveaux éléments à venir…

Le quatrième élément de la gamme « Formation » est un hub audio sans fil qui permet de relier une source analogique à son système connecté multi-room. Un modèle clairement conçu pour les utilisateurs de plus en plus nombreux de platines vinyles. 

Gamme « Formation » de Bowers & Wilkins : Audio (699 €).
Gamme « Formation » de Bowers & Wilkins : Audio (699 €). DR

Mais le modèle qui nous a fait craquer, ce sont les Duo, deux enceintes de bibliothèque (connus sous le nom 700 dans le catalogue Bowers & Wilkins) qui ont été retravaillées pour s’adapter à la musique sans fil. Un modèle haut de gamme qui tire parti du meilleur des deux mondes puisqu’il est équipé de tweeters débaffés (une technologie qui permet d’éviter que les aigus des différentes enceintes se marchent sur les pieds…). Les Duo sont disponibles avec ou sans leur pied un brin massif, mais qui assure une continuité de leur design, sans parler de la stabilité indispensable pour éviter toute vibration fortuite. 

Gamme « Formation » de Bowers & Wilkins : paire d’enceintes Duo (4 000 €).
Gamme « Formation » de Bowers & Wilkins : paire d’enceintes Duo (4 000 €). DR

Selon les informations de The Good Life, la gamme « Formation » devrait s’enrichir dans les prochains mois de nouvelles typologies d’enceintes (outdoor, home cinema, casques…).  

Le choix est laissé à l’utilisateur d’opter pour l’Airplay 2, un standard propre aux appareils Apple qui garantit une excellente qualité d’écoute et une parfaite intégration dans iOS, ou le Bluetooth, plus ouvert. Ce dernier est décliné dans sa version 4.1 aptX HD, un sigle barbare qui garantit en réalité une meilleure qualité d’écoute.

Gamme « Formation » de Bowers & Wilkins : Bar (1 249 €).
Gamme « Formation » de Bowers & Wilkins : Bar (1 249 €). DR

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