Compétitions de vitesse, d’endurance ou rallyes, où concourent des merveilles technologiques ou d’élégantes voitures anciennes, certaines courses ont marqué, et marquent encore, l’histoire de l’automobile. Quatrième épisode, Pikes Peak.

La redoutable Pikes Peak, dans le Colorado, ou « course vers les nuages », révèle des dénivelés de folie jusqu’au drapeau en damier, à 4 300 m d’altitude. Rebaptisée The Broadmoor Pikes Peak International Hill Climb, elle démarre en 1916, un an après la construction de la route.

Aucun de ses 156 virages ne manque à l’appel cent ans plus tard. Le mythe doit beaucoup aux pilotes de rallye qui s’y sont confrontés : Michèle Mouton, Bobby Unser ou Walter Röhrl, Ari Vatanen ou Sébastien Loeb, qui a explosé tous les compteurs en 2013.

La prochaine édition de Pikes Peak aura lieu le 30 juin 2019. www.ppihc.org
La prochaine édition de Pikes Peak aura lieu le 30 juin 2019. www.ppihc.org DR

L’automobile tient la vedette, mais d’autres catégories s’élancent : les deux-roues, les camions, les quads et l’impressionnante série « Unlimited » (sans limite de puissance). Chaque dernier dimanche de juin, les pilotes combattent l’altitude, la pression de l’air, le manque d’oxygène, la météo brutale et ces 19,99 km les plus durs du monde.

Le mental doit résister devant l’absence de rambardes, qui fait que la moindre erreur de pilotage vous envoie dinguer dans des ravins de… 600 m. Dans ces extrêmes, les moteurs perdent leur souffle et le possible crash fait tout le sel de cette virée américaine.

La prochaine édition de Pikes Peak aura lieu le 30 juin 2019. www.ppihc.org
La prochaine édition de Pikes Peak aura lieu le 30 juin 2019. www.ppihc.org DR

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