Victor Raison - Courtesy of 1:54

L'Afrique, nouvelle vitrine de l’art contemporain

Et si sonnait (enfin) l’heure de la revanche du continent africain ? Y compris dans le domaine jusqu’alors réservé de l’art contemporain ? Pas impossible… et même très probable.

Un mégamusée d’ art contemporain en Afrique, comme il en existe aujourd’hui en Chine, en Corée du Sud ou au Moyen-Orient ?

On l’attendait depuis longtemps, le voici enfin. Zeitz Museum of Contemporary Art Africa (Mocaa) ouvrira en septembre, au Cap, dans un ancien silo à grains spectaculairement rénové. Il a tout du grand : neuf étages, 9 500 m2 de superficie, et une collection, celle de Jochen Zeitz (@JochenZeitz), l’ancien patron de la marque Puma, qui réunit toutes les stars du moment. À commencer par l’Éthiopienne Julie Mehretu, dont certaines peintures cotent à plus de 4 millions de dollars, ou la Néerlandaise d’origine sud-africaine, Marlene Dumas, qui fait partie des cinq artistes femmes les plus chères du monde. Jusqu’à présent, l’Afrique était restée en marge des grandes agapes du marché de l’art contemporain. Depuis quelques années, elle a regagné le temps perdu et s’est même autorisée quelques coups d’éclat. En 2015, le Nigérian Okwui Enwezor est nommé commissaire général de la 56e Biennale de Venise. Pour la première fois, sur les 136 artistes invités, les Africains ne faisaient pas de la figuration : ils étaient trente-cinq à pousser les portes de l’Arsenal et à démontrer qu’ils pouvaient échapper aux clichés du bricolage et du recyclage qui leur collent à la peau. Mieux encore, le Ghanéen El Anatsui, avec ses tentures métalliques, a remporté le Lion d’or du meilleur artiste.

Le Zeitz Mocaa, le plus grand musée d’art contemporain d’Afrique. Installé dans un ancien silo à grains, au Cap, il ouvrira les portes de ses 9 500 m2 en septembre. Et intègre la collection de Jochen Zeitz, l’ancien patron de Puma.
Le Zeitz Mocaa, le plus grand musée d’art contemporain d’Afrique. Installé dans un ancien silo à grains, au Cap, il ouvrira les portes de ses 9 500 m2 en septembre. Et intègre la collection de Jochen Zeitz, l’ancien patron de Puma. Heatherwick Studio

 

Une multitude d’événements

Cette nouvelle visibilité profite au marché. La foire d’art contemporain africain 1:54, créée en 2013, à Londres, par la Marocaine Touria El Glaoui, bénéficie depuis 2015 d’une seconde bouture à New York ; le public et les acheteurs affluent.

 

La foire d’art contemporain africain 1:54 a été créée en 2013 à Londres.
La foire d’art contemporain africain 1:54 a été créée en 2013 à Londres. Victor Raison - Courtesy of 1:54
La foire 1:54 se déroule aussi, depuis 2015, à New York.
La foire 1:54 se déroule aussi, depuis 2015, à New York. Victor Raison - Courtesy of 1:54

En mars 2016, l’Armory Show de New York prenait la main en ouvrant ses portes à sept galeries du continent africain. En novembre de la même année, c’est à Paris qu’une nouvelle foire d’art contemporain africain, l’AKAA (Also Known As Africa) voyait le jour. Elle était montée au Carreau du Temple, par Victoria Mann, et a attiré 15 000 visiteurs en trois jours et demi. 2017 n’est pas en reste.

« Mrs. Martine », de la photographe ivoirienne Joana Choumali.

« Mrs. Martine », de la photographe ivoirienne Joana Choumali.

« Remembering those who built this line », Swakopmund, Namibie (2012), de la photographe namibienne Nicola Brandt.
« Remembering those who built this line », Swakopmund, Namibie (2012), de la photographe namibienne Nicola Brandt. Nicola Brandt

Tandis que des expositions et des événements autour de la création africaine se multiplient dans Paris, la foire Art Paris Art Fair propose un focus sur l’Afrique avec une vingtaine de ­galeries en ligne de mire. Le commissariat de ce projet est confié à Marie-Ann Yemsi, fondatrice d’Agent Créatif(s), un atelier de conseil et de production culturelle orienté vers la promotion des artistes émergents du continent ­africain et des diasporas. « Le marché de l’art a toujours besoin de nouveauté. Après l’Inde, l’Asie et le Moyen-Orient, l’Afrique constitue le dernier continent à défricher, explique-t-elle. Cet intérêt que suscite la scène africaine coïncide d’ailleurs avec un intérêt économique, au sens large, pour ce continent, à l’heure où certaines régions d’Afrique connaissent des taux de croissance inouïs. »

Marie-Ann Yemsi a fondé agent créatif(s), un atelier de conseil et de production culturelle orienté vers la promotion des artistes du continent africain.
Marie-Ann Yemsi a fondé agent créatif(s), un atelier de conseil et de production culturelle orienté vers la promotion des artistes du continent africain. Valerie Dray

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