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La tête dans les étoiles

Exoplanètes : Un système solaire en expansion

Jusqu'ici, la communauté scientifique pensait avoir trouvé l'exoplanète la plus proche de la Terre, il s'agissait de Kepler-452b, découverte en 2015. Pourtant, le 16 août dernier, une nouvelle exoplanète a fait son apparition sur les télescopes de l'ESO (European Southern Observatory). Un nouveau lieu de vie extra-terrestre ?

C’est en s’aventurant autour de l’étoile Proxima du Centaure, la plus proche de la Terre, que l’ESO (Observatoire spatial européen) aurait découvert l’exoplanète KELT-12 b. Cette découverte ne constitue pas une nouvelle exceptionnelle en soi ; il en existe actuellement plus de 3 500. Ce qui pourrait s’avérer intéressant en revanche, c’est qu’elle pourrait être habitable. Et cette fois, KELT-12 b n’est que la 42e du genre et surtout la plus proche.

Si Der Spiegel s’est empressé de rapporter la nouvelle, l’observatoire ne l’a pas encore confirmée. Pourtant, l’embrasement ne s’est pas fait attendre. Il existerait donc une planète très semblable à la Terre, approvisionnée en eau (solide du fait de la température à sa surface…) et se situant à une distance « respectable » de chez nous, soit 4,24 années-lumière. Pour se faire une idée, une année-lumière équivaut à 9 500 milliards de kilomètres… et Mercure, la planète la plus proche de la Terre, se situe entre 90 millions et 210 millions de kilomètres !

Beaucoup de satellites ou de télescopes spatiaux sont envoyés en mission à travers le système solaire – et au-delà… – pour découvrir des formes de vie extra-terrestre, mais dans bien des cas, les exoplanètes sont sources de désillusions. L’Observatoire de Haute-Provence a mené une étude à ce sujet, rapportant que sur 129 exoplanètes découvertes par la NASA en 2015, 52,3% d’entre-elles n’étaient en fait que des « étoiles binaires ». Patience, l’observatoire a promis de livrer ses conclusions définitives sur KELT-12 b cet automne.

Infographie reprenant toutes les missions effectuées dans l’espace, par planète.
Infographie reprenant toutes les missions effectuées dans l’espace, par planète. DR

 

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