Dan DeLuca

FlyOver Country, une application pour les amoureux du hublot

Shane Loeffler a créé une application indiquant quel volcan vous survolez ou quels dinosaures ont vécu à plusieurs milliers de mètres en-dessous de vous. Un outil pédagogique pour tuer l’ennui lors des vols interminables…

Au cours de ses études à la Minnesota University de Duluth, Shane Loeffler s’est rapidement posé un challenge : comment parvenir à intéresser les gens à la géographie, sa passion ? Cette quête s‘est éclairée lorsqu’il a réalisé, au fil de ses nombreux voyages d’études, que la vue depuis un hublot d’avion offrait une perspective exceptionnelle sur le monde. Mais encore fallait-il que l’observateur puisse recevoir des informations sur les territoires traversées. Heureusement, avec ses capteurs, le smartphone est désormais un médium idéal.

FlyOver Country offre la possibilité d’observer l’espace survolée selon plusieurs types de visualisation : par rues, satellite, terrain ou simple. Elle fournit ensuite toutes les informations géologiques associées.
FlyOver Country offre la possibilité d’observer l’espace survolée selon plusieurs types de visualisation : par rues, satellite, terrain ou simple. Elle fournit ensuite toutes les informations géologiques associées. Screenshot AppleStore
Les formes que peuvent prendre les champs vus d’en-haut ont aussi une explication.
Les formes que peuvent prendre les champs vus d’en-haut ont aussi une explication. Screenshot AppleStore

Dès lors, il s’est attelé à l’élaboration d’une application baptisée FlyOver Country, qui permet, grâce à la géolocalisation (qui fonctionne même en mode avion…), d’apporter des renseignements sur le lieu que l’utilisateur est en train d’observer à travers le hublot. Quels ossements de dinosaures ont été retrouvés à cet endroit ? Pourquoi ce volcan se situe-t-il au beau milieu d’une plaine ? Quelle est cette île aux formes étranges ? A l’aide des données rassemblées grâce à EarthCube, une initiative de la Fondation Nationale de la Science, il a pu agréger et trier une énorme masse d’informations incluses dans l’application. Pour que les passagers puissent développer quelques connaissances géographiques… et transformer leur vol en cours magistral grandeur nature.