Quasiment en état de mort clinique il y a peu, le whisky irlandais (nommé « whiskey », avec un « e ») opère, depuis quelques années, un véritable retour en force. Voici nos bouteilles favorites.

  1. Connemara Distillers edition. Seul single malt tourbé élaboré en Irlande, Connemara est produit sur la péninsule de Cooley, sur la côte orientale de l’île. Autre différence par rapport à la concurrence : il est façonné en double distillation dans de petits alambics, ce qui contribue à élargir l’éventail aromatique et le caractère de ce whiskey. Si la tourbe fumée se manifeste au nez, elle s’accompagne de notes fruitées. En bouche, l’attaque est moelleuse, avant de prendre de la puissance et d’exprimer des arômes de fruits d’été (pêche, abricot) et d’épices (poivre noir, gingembre), le tout se révélant très harmonieux et bien équilibré. La finale, très longue, revient sur le caractère fumé. Un whiskey imposant et sensuel à la foi. Prix : 40 €.

    Connemara Distillers edition.
    Connemara Distillers edition. DR
  2. Method and Madness single pot still. Method and Madness (littéralement « méthode et folie ») bouscule les codes. Cette microdistillerie, située au cœur de la distillerie de Midleton, fait preuve d’une approche jeune et curieuse. Cette version pot still est, comme le veut la tradition, triplement distillée et produite à partir d’orge maltée et non maltée. Elle se démarque par son affinage unique en fûts de bois de châtaignier français, qui lui confère des notes d’épices douces et de fruits. Presque poudré et fl oral au nez, le palais est raffiné, tout en retenue, avant d’exprimer des arômes fruités et de cannelle. La finale est longue, sur des notes de thé vert et d’arômes boisés. Prix : 70 €.

    Method and Madness single pot still.
    Method and Madness single pot still. DR
  3. The Pogues. Créée en 2008 à Union Hall, dans le comté de Cork, la distillerie West Cork est la seule en Irlande à malter sa propre orge. Contrairement à la majorité des autres distilleries, son équipe a pris le parti de ne pas filtrer ses produits à froid afin de conserver la pureté des whiskeys. Pour cette expression, la distillerie a choisi de mettre en avant le groupe de folk rock The Pogues. Et pour plus de fidélité à l’esprit du groupe, les ingrédients utilisés sont 100 % irlandais. Composé à 50/50 de single malt vieilli en fûts de xérès et d’Irish grain, vieilli en fûts de bourbon de premier remplissage, The Pogues est un whiskey doux, gourmand et élégant. Une signature aromatique qui se savoure comme une ballade irlandaise. Prix : 38 €.

    The Pogues.
    The Pogues. DR
  4. Teeling Small Batch. Depuis le lancement de la distillerie Teeling,il y a de cela quelques années, la marque s’est révélée être à l’avant-garde de l’industrie des whiskeys. Ce Small Batch est un parfait exemple du sens de l’innovation qui la caractérise. Ce blend de whiskey de grain et de malt, vieilli en fûts de rhum, est particulièrement riche en saveurs. Le nez est frais, légèrement salin et fruité avec des notes de fruits secs et du verger. La bouche est ronde et gourmande, avec des arômes d’amande torréfiée, de gâteau fraîchement sorti du four. Très riche sans être agressive, la finale est légèrement boisée. Prix : 39 €.
    Teeling Small Batch.
    Teeling Small Batch. DR


  5. The Irishman founder’s reserve. La marque Irishman a été créée en 1999 par Bernard Walsh, embouteilleur indépendant, qui construit aujourd’hui sa propre distillerie, à Royal Oak, dans le comté de Carlow. Cette édition limitée est vieillie en fûts de bourbon. Sa douceur s’allie à des notes légèrement iodées au nez. La bouche est tout en délicatesse (grâce à une triple distillation) avec des arômes de poivre vert, de gingembre et de cacao, portés par une trame de zeste d’orange, de noix de coco et de gâteau. Gourmande et luxueuse, la finale est très chaleureuse. Prix : 38 €.

    The Irishman founder’s reserve.
    The Irishman founder’s reserve. DR
  6. Tullamore Dew 12 ans. Rachetée par l’écossais Grants, Tullamore Dew propose, avec ce 12-ans, un blend triplement distillé de trois types de whiskeys différents : du pot still, du whiskey de malt et du whiskey de grain. Facile à boire, mais avec du caractère, ce Tullamore Dew a vieilli en fûts de bourbon et de xérès. Une signature qui se retrouve dès le nez, avec l’influence très perceptible du xérès et des notes de citron. La bouche est crémeuse et riche, avec des arômes poivrés et épicés. En arrière-plan, on retrouve des notes de chêne, de vanille et de xérès. La finale est longue et persistante, avec des nuances de chocolat et de frangipane. Prix : 42 €.

    Tullamore Dew 12 ans.
    Tullamore Dew 12 ans. DR

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