Berceau de grandes entreprises multinationales et vivier bouillonnant de start-up, la capitale suédoise semble avoir réussi à concilier qualité de vie, développement économique et respect de l’environnement.

Derrière son image policée et presque trop tranquille, Stockholm revendique tellement de premières places dans les classements en tout genre qu’il est difficile de tous les citer. Ville la plus favorable aux entrepreneurs (Forbes, 2017) ; première à être nommée capitale verte en Europe, en 2010 ; citée par l’Organisation mondiale de la santé (OMS) pour la qualité de l’air, qui y allongerait l’espérance de vie de deux ans ; deuxième écosystème mondial pour les start-up juste derrière… la Silicon Valley, etc. La capitale, qui accueille 2 des 9 millions d’habitants du pays, se rêve en centre économique de la Scandinavie. Rien de moins ! Si l’on ajoute les excellents classements du pays lui-même, Stockholm a tout pour avoir la grosse tête !

Stockholm se situe sur la côte est de la Suède, à l’endroit où le lac Mälar rejoint la mer Baltique. La ville, qui s’étend sur 14 îles, est composée d’un tiers d’eau et d’un tiers d’espaces verts.
Stockholm se situe sur la côte est de la Suède, à l’endroit où le lac Mälar rejoint la mer Baltique. La ville, qui s’étend sur 14 îles, est composée d’un tiers d’eau et d’un tiers d’espaces verts. Idha Lindhag

Pendant plusieurs années, la Suède a été le pays le plus connecté à Internet, avec 95% de la population en ligne – il est aujourd’hui rattrapé par les autres pays scandinaves. L’économie est en croissance – supérieure à 3% en 2016 et attendue à au moins 2% en 2017 –, les taux d’intérêt sont particulièrement bas, et le taux de chômage est inférieur à 7% dans le pays et à 4% à Stockholm. Bref, le fameux « modèle social suédois » perdure et contribue à l’attractivité tant du pays que de sa capitale. Premier de ses atouts, le respect de l’environnement. Avec un tiers de sa surface occupé par les espaces verts et un tiers par l’eau, Stockholm revendique haut et fort son titre de capitale verte.

Très respectueuse de l’environnement, Stockholm  dispose de 760 km de voies cyclables.
Très respectueuse de l’environnement, Stockholm  dispose de 760 km de voies cyclables. Idha Lindhag

Depuis plusieurs années déjà, la municipalité s’est donné pour objectif de devenir une ville durable. Il s’agit, entre autres, de ne plus recourir aux énergies fossiles d’ici à 2040, de réduire le trafic automobile et de construire des logements pour tous plutôt que des parkings. Pour cela, la ville a mis en place un péage urbain, elle commence à déployer les infrastructures pour les voitures électriques, et elle prévoit de construire 40 000 nouveaux logements entre 2014 et 2020. Une usine de production de biogaz devrait par ailleurs démarrer en 2018. Et les résultats sont là. La quasi-totalité (99%) des ordures ménagères sont incinérées et fournissent chauffage et électricité aux habitants. Les décharges ont disparu des environs de la ville. « Le nombre de voitures en circulation est le même qu’il y a dix ans, alors que la population a augmenté », se félicite Karin Wanngard, maire (social-démocrate) depuis 2014.

La ville compte de nombreux pontons et plages pour se baigner dans le lac ou dans la mer (lorsque la météo le permet).
La ville compte de nombreux pontons et plages pour se baigner dans le lac ou dans la mer (lorsque la météo le permet). Idha Lindhag

Le projet de la municipalité, baptisé Vision 2040, étend la durabilité à la démocratie, au vivre ensemble, au social et à l’économie. Stockholm se caractérise par le nombre élevé d’entreprises multinationales qui y ont vu le jour et qui, pour la plupart, sont toujours implantées dans la ville : Ericsson et Telia-Sonera dans les télécoms, ABB dans l’énergie et l’automation, AstraZeneca dans la pharmacie, Electrolux dans l’électroménager, H&M dans le prêt-à-porter et, plus récemment, des sociétés high-tech telles Skype, King, Spotify ou encore des entreprises familiales, comme BabyBjörn, célèbre dans le monde entier pour ses porte-bébés. « Notre marché domestique est limité. Nous savons que nous devons penser global dès le départ, que nos produits ou solutions devront être déclinés, adaptés », explique Magnus Rehn, business coach à Sting (Stockholm Innovation & Growth), premier incubateur de start-up en Suède.

La place Stureplan, dans le quartier chic d’Ostermalm, est prisée des Stockholmois aisés.
La place Stureplan, dans le quartier chic d’Ostermalm, est prisée des Stockholmois aisés.

Stockholm en chiffres

  • Population : un peu moins de 1 million d’habitants dans la ville ; 2,2 millions dans le comté du Grand Stockholm. La moitié des habitants sont célibataires. Plus du quart (27%) des Stockholmois sont nés à l’étranger.
  • Superficie : 187 km2. La ville est bâtie sur 14 îles et compte 57 ponts, un tiers d’eau et un tiers d’espaces verts.
  • Budget : le budget de la ville est de 45 Mds SEK, soit environ 4,5 Mds . La moitié de ce budget est consacrée à l’éducation et à la formation ; un quart est destiné aux personnes âgées.
  • Social : comme dans toute la Suède, l’éducation, l’enseignement supérieur et la santé sont gratuits. Les associations sont nombreuses, il en existerait 16 par personne dans la ville ! Le congé parental payé est de 480 jours, à partager entre les parents.
  • Environnement : Stockholm a été la première ville à être nommée capitale verte de l’Europe, en 2010. La municipalité fournit le chauffage et l’électricité aux habitants grâce au recyclage de 99 % des déchets ménagers. Les vélos disposent de 760 km de pistes cyclables. L’objectif est de ne plus utiliser d’énergies fossiles d’ici à 2040.
  • Emploi : le taux de chômage est d’environ 4 %. Au niveau national, il atteint 6,9 %.

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