Grâce à son port, Anvers a toujours baigné dans un brassage culturel permanent. La création est l’un de ses points forts. Après la mode, elle se tourne vers l’architecture avec un twist et se lance dans un immense projet de salle de congrès.

Longtemps, les peintures de Rubens et les diamants firent défiler les touristes dans la deuxième ville Belge. Puis vinrent six jeunes créateurs de mode qui allaient placer Anvers au centre de la mode internationale. Petit flashback. En 1987, lors du British Designer Show, ils présentent à Londres leurs coupes de vêtements libérées, minimalistes, voire radicales. Une claque dans le paysage de l’époque encore imbibé de strass et de paillettes. La presse anglaise les surnomme les « 6 d’Anvers », plus rapide et plus facile à prononcer que leurs noms : Ann Demeulemeester, Dirk Van Saene, Marina Yee, Dries Van Noten, Walter Van Beirendonck, Dirk Bikkembergs. Les « 6 », dont Martin Margiela reste en marge, apportent un renouveau à la ville. En 2002, le Musée de la Mode (MoMu) s’ouvre et devient un passage incontournable des visiteurs. Anvers s’enhardit côté architecture. Elle donne son palais de justice à Sir Richard Rogers et s’encanaille du côté de ses friches portuaires en érigeant en 2011 le MAS, un formidable cube de 10 étages dessiné par le cabinet Neutelings-Riedijk Architects. Le musée raconte l’histoire de la ville, du port et de ses liens dans le monde. En septembre, Anvers inaugurait la Maison du Port, l’une des dernières réalisations de Zaha Hadid disparue en mars dernier. Evoquant un navire, la structure imposante chevauche une ancienne caserne de pompiers transformée en bureaux. Des triangles de verre, orientés dans différentes positions, rappellent la forme d’un diamant, un clin d’œil à l’histoire de la ville. Continuant sur sa lancée, Anvers ouvre son Elisabeth Center Antwerp à deux pas de la magnifique gare, proposant non seulement une nouvelle salle de concert ultra-moderne mais aussi un centre de congrès à deux pas du zoo. Histoire de saluer les flamants roses entre deux réunions.

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Anvers, à contre-pied

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